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¿Whiskey o whisky? He ahí la cuestión: aprende a diferenciarlos

Cuando se trata de bebidas alcohólicas, nada es lo mismo. Aunque son espumosos: el Prosecco no es lo mismo que la Champaña, ni la Champaña es lo mismo que la Cava. Bueno, el whiskey no es lo mismo que el whisky, aquí te decimos por qué

¿Whiskey o whisky? He ahí la cuestión: aprende a diferenciarlos
¿Whiskey o whisky? He ahí la cuestión: aprende a diferenciarlos

Increíblemente si lo buscas por los traductores on line, algunos “traducen” whiskey como whisky en español. Pero la diferencia no tiene que ver con los idiomas. Se trata principalmente de un problema geográfico y nacional.

(Foto principal: Photo by Dylan de Jonge on Unsplash)

El irlandés es triple destilado / Photo by Aris Rovas on Unsplash


En primer lugar, la palabra whisky o whiskey se deriva del gaélico Uisce beata, que significa “agua de vida”.  La historia dice que fueron unos monjes los primeros en destilar este aguardiente, en el siglo XV. Lo hicieron en Irlanda con cereales como cebada, centeno y trigo. El objetivo era elaborar un aguardiente medicinal. Pronto, esta labor se extendió a otros monasterios en Escocia, y más tarde proliferaron los alambiques caseros y luego las destilerías.

Su popularidad se debía a que los campesinos lo usaban para calentar el cuerpo en las frías islas británicas. Luego en el siglo XVIII el nombre evolucionó a usky, que posteriormente se convirtió en whisky.

Pero, entonces, ¿de dónde proviene la diferencia entre whisky y whiskey?

En el siglo XIX, los productores irlandeses tenían la reputación de mejor calidad que sus pares de Escocia y se empecinaban en diferenciarse de los escoceses. Por eso decidieron llamar a su destilado whiskey. Cuando los inmigrantes irlandeses llegaron a América, llevaron su whiskey (con “e”) y comenzaron a propagarse los alambiques caseros. Primero experimentaron con cereales como centeno, hasta que aprovecharon la abundancia de maíz. El americano y el canadiense también son whiskey, aunque al americano se le conoce mejor por Bourbon, destilado de maíz, con porcentajes de cebada, centeno y trigo.

Así que whisky se usa para denominar el aguardiente escocés, que se divide en dos grupos: los de grano y los de malta. Adicionalmente se producen los famosos blends, que son los whiskies más vendidos. Los blends se diluyen con agua de los lagos de Escocia para luego ser filtrados y finalmente embotellados. Al pedir un whisky, es mejor llamarlo scotch.

Los whiskey irlandeses se distinguen porque se destilan tres veces y se hacen con cebada malteada y agregados de maíz, centeno, trigo y avena. Además, se envejecen en barricas de jerez.

Karla Sofía Espinoza

Periodista especializada en gastronomía. Enóloga de alma.+ info

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