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Entérate por qué la mantequilla de maní es una veterana de guerra

La Nutella no es la única crema de frutos secos para untar que se volvió popular debido a las guerras. La mantequilla de maní acompañó a los soldados norteamericanos en las guerras mundiales, incluso de allí surgió el famoso sándwich de mermelada con crema de cacahuate  

Entérate por qué la mantequilla de maní es una veterana de guerra
Entérate por qué la mantequilla de maní es una veterana de guerra

La mantequilla de maní (crema de cacahuate) como la conocemos hoy nació como una papilla para proporcionar proteínas a personas de tercera edad. Se dice que la creó un doctor de St. Louis, usando una máquina que él mismo patentó. La crema ayudaba a alimentar a sus pacientes que habían perdido piezas dentales y no podían masticar carne.

Unos pocos años antes, John Harvey Kellog (de la compañía de cereales) había experimentado también para crear su propia papilla de maní alimenticia. Pero el verdadero impulso de mercadeo llegó con la presentación que se hizo de este producto en la Feria Mundial de St. Louis, en 1904 y que sirvió para que más empresarios se dedicaran a producir esta crema para untar. 

(Foto de portada: Photo by Corleto Peanut butter on Unsplash)

El sándwich de mermelada y mantequilla de maní se originó entre los soldados norteamericanos 7 Photo by Freddy G on Unsplash

Desde entonces la mantequilla de maní se convertiría en una de las cremas de untar preferidas en Estados Unidos, tanto así que la mitad de la producción nacional se dedica a hacer esta deliciosa crema. Pero no es sólo en Estados Unidos, esta crema es muy vendida en Canadá, la India, China y Australia, mientras que en América Latina este producto ha comenzado a calar en el gusto de muchos, sobre todo cuando se refiere a las recetas dulces: panquecas, cupcakes y galletas.

Tan popular es la mantequilla de maní en Estados Unidos que tiene un día nacional, el 24 de enero, y el mes de marzo se considera el Mes del Maní.

Crema nutritiva
Pero, ¿qué animó a estos emprendedores a hacer una crema con maní? Vale decir que el maní era una planta conocida por las culturas precolombinas y hasta se ha establecido su origen en Suramérica, entre Perú y Brasil. Los europeos se encargaron de llevarlo por el mundo. 

En Estados Unidos comenzó a cultivarse a principios del siglo XIX, en ese momento se usaba para alimentar el ganado y eventualmente como comida entre los pobres. Pero el maní demostró su verdadera utilidad durante la Guerra de Secesión, cuando soldados de ambos bandos sobrevivieron a las duras condiciones consumiendo maní, de acuerdo con la historia recopilada por The National Peanut Board. 

De esa experiencia como alimento de guerra fue que algunos emprendedores tomaron la idea de usarlo como especie de comida rápida o snack: se vendían bolsas de maní tostado en los circos ambulantes y en los partidos de las nacientes ligas de béisbol.

Con la aceptación del maní como alimento, el gran cambio llegó con la implementación de maquinaria especial para cultivar, cosechar y hasta pelar los granos, porque, por si no lo sabes, estos se encuentran bajo tierra (no por nada al cacahuate o maní se le conoce como el cacao de tierra). 

Ante tal avalancha de aceptación y la evidencia de su poder nutritivo, a algunos inventores se les ocurrió una papilla para alimentar a los que tenían dificultades para comer.  Pero esa papilla llena de proteínas llegó más lejos: formó parte de las raciones de los soldados en las dos guerras mundiales. Incluso se cree que la costumbre de combinar mermelada y mantequilla de maní en los sándwiches proviene de las tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, que buscaban una manera de consumir pocos alimentos con muchas calorías y muchas proteínas .

Al día de hoy se producen dos tipos de mantequilla de maní: la cremosa, sin grumos; y la crocante, con trocitos de cacahuate. Además, la mantequilla de maní es un ingrediente infaltable en repostería: para hacer, rellenar o cubrir tortas, cupcakes o galletas.

Datos: 
www.peanutsusa.com
www.nationalpeanutboard.org

Karla Sofía Espinoza

Periodista especializada en gastronomía. Enóloga de alma.+ info

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