Efeméride

Día Mundial de las Patatas Fritas ¿por qué se celebra hoy 20 de agosto?

Cada 20 de agosto se celebra el Día Mundial de las Patatas Fritas, uno de los platos más consumidos en el planeta. ¿Por qué la fecha? A ciencia cierta nadie lo sabe, al igual que su origen que se lo disputan franceses y belgas

Cada 20 de agosto se celebra el Día Mundial de las Patatas Fritas, uno de los platos más consumidos en el planeta. ¿Por qué la fecha? A ciencia cierta nadie lo sabe, al igual que su origen que se lo disputan franceses y belgas

Hoy 20 de agosto se celebra el Día Mundial de las Patatas Fritas y aunque nadie sabe la razón de la fecha, en realidad debemos ser sinceros: no necesitamos excusas para festejar o disfrutar de unas ricas patatas fritas. Son tan populares que hay una disputa internacional para reconocerlas como Patrimonio Cultural.

(Foto principal: Foto de Hamburguesa creado por KamranAydinov - www.freepik.es)

Las patatas fritas siempre se acompañan de ketchup / Foto de Comida creado por KamranAydinov - www.freepik.es

Lo primero es ¿de dónde vienen las patatas? Son tubérculos oriundos de Suramérica, concretamente de los Andes, en la región entre Bolivia, Perú y Chile. A Europa llegaron con los españoles y, tal como sucedió con los tomates, tomó un poco de tiempo para que los europeos le sacaran provecho en la cocina.

Ese provecho lo sacaron, hace más de 300 años, los habitantes de una aldea en la Bélgica francófona, quienes, según una leyenda popular, crearon las patatas fritas por necesidad.

Las patatas fritas nacieron en Bélgica

Supuestamente, los habitantes del pueblo de Namur, a 63 km de Bruselas, solían comer pescado frito, que pescaban en el río Mosa. Pero un invierno, el río se congeló y no hubo peces, así que cortaron patatas y las frieron en grasa. Así habrían nacido las patatas fritas, en 1680.

Por esta razón es que Bélgica reclama ser la tierra donde comenzaron a freírse las patatas, por lo que desea que la Unesco las reconozca como parte de su Patrimonio Cultural. 

¿Pero si son belgas, por qué en inglés se les llama patatas fritas francesas, french fries? Los belgas las ofrecían a los soldados extranjeros durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y éstos las llamaron french fries porque provenían de un pueblo que hablaba francés.

Los franceses dicen que crearon las patatas fritas

En Francia también tienen argumentos para reclamar que las patatas fritas sí son francesas. Habrían nacido entre los vendedores ambulantes en Pont Neuf, en París, en el siglo XVIII, luego de la revolución (en 1789).  Alegan que eran un plato tan conocido en la Ciudad Luz que ya se vendían comúnmente en las calles.

Los franceses se tomaban tan en serio sus patatas fritas que en esa época, en un famoso recetario, apareció una reseña sobre cómo hacer patatas fritas, en la que incluso se explicaba cómo hacer doble fritura para que quedaran crujientes por fuera y suaves por dentro (¡tal como se recomienda ahora para que queden crujientes!). En ese tiempo las patatas fritas se hacían en rodajas, no en bastones.

Las formas alargadas o bastones llegaron entre 1860-1870, cuando en recetarios franceses y belgas se recomendaba una forma cuadrada o rectangular para lograr un mejor acabado y también para rendir más las porciones.

Por esa misma época, por la década de 1850, fue que los ingleses “casaron” las patatas fritas con el pescado frito y se hizo el famoso plato de fish & chips, que se vende en cucuruchos o conos de papel y que se había convertido en la comida rápida de la clase trabajadora.

Fue a principios del siglo XX que las patatas fritas explotaron con su sabor en América, tanto así que han terminado en años recientes como una de las comidas favoritas en Estados Unidos: cada estadounidense consume actualmente un promedio de 15 kilos al año.

Así que hoy Día Mundial de las Patatas Fritas, tómate un tiempo para disfrutas de unas ricas patatas fritas o aprende a hacerlas crujientes en casa.

Karla Sofía Espinoza

Licenciada en Comunicación Social. Periodista especializada en gastronomía. Enóloga de alma y enamorada de los postres. Mi súperpoder es preparar todo tipo de mousse y mi debilidad son las galletas. Mi lema es: nunca es demasiado chocolate+ info

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