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¿Para qué sirve cada especia de cocina?

Aquí te presentamos una lista con las 12 especias más usadas en la cocina para que conozcas de dónde provienen y en qué platos se usan. Lee hasta el final para que sepas cómo conservarlas  

Aquí te presentamos una lista con las 12 especias más usadas en la cocina para que conozcas de dónde provienen y en qué platos se usan. Lee hasta el final para que sepas cómo conservarlas  

Pimienta: son unas bayas producidas por una planta trepadora, cuyo color depende del grado de maduración. La pimienta negra tiene un sabor más intenso, son las bayas que se secaron sin llegar a madurar. La blanca es la más aromática, y es la que se seca después de madurar. La verde es aromática y amarga, son bayas tiernas conservadas en salmuera. La mayor producción viene de la India. ¿En qué se usa? Sirve tanto en platos dulces como salados. Lo mejor es conservarla entera y molerla al momento de utilizarla. 

Debes conocer para qué sirven para poder explotar al máximo sus aromas y sabores

Por cierto, la llamada pimienta rosada proviene de otro árbol, uno cultivado en Brasil, que no se puede consumir en exceso porque contiene una sustancia tóxica. Resulta atractiva por su sabor con múltiples acentos: es dulce, con toques cítricos y picantes.

Canela: es la corteza interior seca del árbol homónimo. Se usa en estaca o molida. Aunque se usa en platos salados, es en los postres donde tiene más usos: en el arroz con leche y en los postres con manzana, e incluso en galletas. También es un imprescindible para bebidas como cafés y chocolates.

Curry: es fundamental en la comida india, es una mezcla de 20 especias en polvo, entre ellas cúrcuma, canela, comino, jengibre y pimienta.

Cúrcuma: se usa la raíz de esta planta. Se hierve, se seca y se muele. Es el principal ingrediente del curry. Se usa para dar sabor y color en salsas, arroces y sopas. En algunos platos sustituye al azafrán.

Comino: es condimento que se usa en carnes y quesos y hasta en el cuscús.

Nuez moscada: es muy versátil porque se usa en postres, carnes, pescados y salsas, uno de sus usos más conocidos es en la bechamel. Se debe rallar al momento de usarse.

Páprika: proveniente de la cocina húngara. Es pimentón rojo molido, pero de una variedad con sabor más picante y más intenso. Se usa en carnes, ensaladas y salsas.

Jengibre: es una raíz que se usa fresca o seca. Se usa para hacer infusiones, para los platos emblemáticos de la comida asiática, y para los postres, en los que se usa fresco y rallado, o en polvo.

Azafrán: es la especia más cara del mundo. Para obtener medio kilo se usan 40 kilos de rosa de azafrán. Es fundamental en la paella y en el risotto.

Vainilla: uno de los aromatizantes por excelencia de la pastelería proviene de una vaina generada por una orquídea.

Anís: aromatiza jarabes medicinales y licores como el ouzo griego. Su aroma es fuerte. Se usa en tortas y tartas. 

Clavo: se le llama así por su forma. Es el capullo de un árbol llamado clavero. Se utiliza mucho en dulces de frutas en almíbar, en salsas para pastas, vinos y sidras calientes. Es también un remedio de la medicina oriental: en la India se usa para tratar problemas respiratorios.

Consejos:
*Mejor enteras que molidas para guardarlas. Pícalas, muélelas o trocéalas al momento de cocinar.
*Guárdalas en lata: de esta manera la luz no las afectará y no alterará su olor o sabor.
*Si quieres potenciar su sabor y aroma, tuesta la especia antes de usarla en la cocina.
*La mejor forma de saber si las especias que tienes almacenadas desde hace tiempo en tu despensa aún sirven, es olerlas: si el olor es casi imperceptible, tienes que renovarlas.

Karla Sofía Espinoza

Licenciada en Comunicación Social. Periodista especializada en gastronomía. Enóloga de alma y enamorada de los postres. Mi súperpoder es preparar todo tipo de mousse y mi debilidad son las galletas. Mi lema es: nunca es demasiado chocolate+ info

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